Wirtschaft

Xavier Niel blijft zijn imperium in de Europese telecomsector uitbreiden

Niet te stoppen. Xavier Niel lijkt geen grenzen te hebben gesteld aan het opbouwen van een imperium in de Europese telecomsector. Hoewel hij al jaren buiten de grenzen van Frankrijk investeert, voert de ‘telecom-onruststoker’ het tempo op. Afgelopen maandag gaf de oprichter van Free tijdens een persconferentie georganiseerd door de Vereniging van Economische en Financiële Journalisten (AJEF) aan dat hij de Oekraïense operator Lifecell in handen wilde krijgen “500 miljoen euro”. Volgens de miljardair moet de verkoop van deze speler, die tegenwoordig toebehoort aan het Turkse Turkcell, nog een aantal groene lichten krijgen, onder meer van de mededingingsautoriteiten. Xavier Niel bevestigt dat deze overname binnen vijf tot zes maanden kan worden afgerond.

Dit overeenkomst is niet de enige operatie die de zakenman uitvoert. Vorige maand kwam Iliad, het moederbedrijf van Free, terug om de Italiaanse tak van Vodafone over te nemen. Een hele aankoop, aangezien die laatste op 10,45 miljard euro wordt gewaardeerd. De ambitie van Iliad is om Vodafone Italia te fuseren met zijn transalpijnse operator Iliad Italia, die sinds zijn komst in het voorjaar van 2018 een sterke groei heeft doorgemaakt op de mobiele markt. Xavier Niel werd in september 2022 ook aandeelhouder van Vodafone, waarvan hij 2,5 procent van de aandelen overnam. % van het kapitaal.

De naam Xavier Niel komt ook naar voren onder de investeerders die mogelijk geïnteresseerd zijn in Meo, de eerste operator in Portugal. Eigendom van Patrick Drahi, deze overweegt de verkoop ervan, met de ambitie er een aantal binnen te halen contant geld en de schuldenberg van de Altice-groep, de moedermaatschappij van SFR, terugdringen.

Ook in Oost-Europa heeft Xavier Niel grote ambities. In september 2020 kocht de telecommagnaat de mobiele operator Play in Polen voor 2,2 miljard euro. Een jaar later deed hij het in dit land opnieuw door kabelmaatschappij UPC voor 1,5 miljard euro over te nemen. Het idee is om, door ze te combineren, zogenaamde “convergente” aanbiedingen te kunnen aanbieden, waarbij vast en mobiel internet worden gecombineerd.

Meer recent vertrok Xavier Niel naar België. Via zijn investeringsmaatschappij Carraun nam hij 6% in Proximus, wat niets anders is dan het voormalige staatsmonopolie. De miljardair stelde zichzelf voor als “een langetermijnpartner” van deze exploitant. Terwijl we misschien wachten op een verdere uitbreiding van de deelname…

Aan dit bereik moet worden toegevoegd dat Xavier Niel eigenaar is van Eir (de historische operator van Ierland), Swiss Salt en Monaco Telecom. De zakenman is ook geïnteresseerd in andere continenten. Afgelopen februari verhoogde zijn investeringsmaatschappij Atlas zijn belang van 7% naar 19,6% in de Luxemburgse groep Millicom International Cellular, in Latijns-Amerika bekend om zijn merk Tigo.