Wird der Traum von LeBron James wahr?

Dass die Kinder von Profisportlern oft in die gleiche Sportart eintauchen wollen wie ihre Eltern, ist nichts Ungewöhnliches. Aber wenn sie das Talent geerbt haben und es auch in die große Welt des Sports schaffen, dann ja – vor allem, wenn ihre Eltern absolute Topstars sind. Das Gleiche gilt für LeBron James. Sein Sohn ist nun für den Draft qualifiziert. Und das, obwohl er vor weniger als einem Jahr einen Herzstillstand erlitt.

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Es ist schon ein Märchen, egal wo und ob Bronny James in die NBA gedraftet wird. Allerdings hat die Geschichte um den Sohn der lebenden NBA-Legende bereits eine brisante Fußnote, doch dazu später mehr.

Bronny James (l.) und sein Vater LeBron in einem NBA-Team?  Je nach Entwurf wäre das möglich

Bronny James (l.) und sein Vater LeBron in einem NBA-Team? Je nach Entwurf wäre das möglich

Der Herzstillstand von Bronny James löst einen Schock aus

Es war im Juli 2023, als die Nachricht die Basketballwelt schockierte: Bronny James, ältester Sohn von NBA-Superstar LeBron James, brach während einer Trainingseinheit zusammen und musste sofort ins Krankenhaus gebracht werden – Herzstillstand! Als Grund nannte eine Sprecherin der Familie „einen anatomisch und funktionell bedeutsamen angeborenen Herzfehler“.

Doch nur fünf Monate später feierte er erneut sein Comeback auf dem Court und gab gleichzeitig sein Debüt im College-Basketball, als er bei der 79:84-Overtime-Niederlage der University of Southern California gegen Long Beach State eingewechselt wurde.

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Sein berühmter Vater, der bei dem Spiel ebenfalls auf der Tribüne war, schrieb daraufhin auf Instagram: „Ich kann gar nicht sagen, wie EMOTIONAL der heutige Tag für mich war!“ Du bist unglaublich!“.

James‘ Sohn musste auf die Genehmigung warten

Aber Bronny James wollte mehr. Deshalb hat er sich Anfang Februar für den NBA Draft angemeldet. „Ich hatte ein Jahr voller Höhen und Tiefen, aber alles hat mich als Mann, Student und Sportler wachsen lassen“, erklärte der 19-Jährige über sein Instagram-Profil.

Bronny dankte USC für ein „unglaubliches Jahr“ und „Familie, Freunde, Ärzte, Sporttrainer und Fans für ihre Unterstützung“.

Lange Zeit war jedoch nicht klar, ob der US-Amerikaner überhaupt für Teamtrainings und den Draft Combine freigegeben werden würde. Bei einem angeborenen Herzfehler besteht zumindest immer die Möglichkeit eines erneuten Zusammenbruchs. Er musste sich daher erneuten Untersuchungen unterziehen.

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Da er nun aber medizinisch für den Draft selbst freigegeben wurde, darf James Junior diese Woche am Pre-Draft Combine teilnehmen. Dort werden die College-Basketballspieler vermessen, müssen sich medizinischen Tests unterziehen, werden interviewt und absolvieren verschiedene Sportübungen. All dies vor den Augen der NBA-Trainer und -Manager.

Bronny James kleiner als erwartet

Beim Mähdrescher sorgte Bronny James, der ursprünglich als 1,93 Meter groß angegeben wurde, für einige Überraschungen, angefangen bei seiner Körpergröße. Eine neue Messung des Youngsters ergab, dass er nur 1,85 Meter groß war. Beeindruckende acht Zentimeter weniger als ursprünglich erwartet.

In einer Sportart, deren Zukunft von 2,24 Meter großen Ausnahmesportlern wie Victor Wembanyama geprägt wird, ein potenziell entscheidender Faktor für NBA-Teams.

Allerdings äußerte Bronny James mit seinen sportlichen Leistungen beim Combine einige Zweifel an seiner Größe. Bei der Messung seiner Vertikalsprungkraft erreichte der NBA-Kandidat mit rund 103 Zentimetern den viertbesten Wert aller Teilnehmer.

Bronny James ist das älteste Kind von LeBron James

Bronny James ist das älteste Kind von LeBron James

Wird Bronny wieder nachgeben?

Der 19-Jährige muss noch bis zum 29. Mai entscheiden, ob er im Draft bleibt oder seine Teilnahme zurückzieht und ans College zurückkehrt.

Allerdings scheint ein Rückzug derzeit immer unwahrscheinlicher zu werden. NBA-Insider Shams Charania berichtete vor Beginn des Combine: „Es wird erwartet, dass Bronny James im NBA-Draft 2024 bleibt.“

Aus sportlicher Sicht wäre ein Rückzug eigentlich sinnvoll. Denn auf dem Papier sollte Bronny dieses Jahr keine sehr hohe Draft-Position erwarten.

Nach seinen gesundheitlichen Problemen bestritt Freshman in seinem ersten Collegejahr nur 25 Spiele und erzielte im Schnitt überschaubare 4,8 Punkte, 2,8 Rebounds und 2,1 Assists – eigentlich keine Zahlen, die NBA-Bosse hektisch machen.

Während Bronny James vor einem Jahr in vielen Mock Drafts in den Top Ten war, ist der 19-Jährige nun in einem ESPN-Die Liste der besten Talente im NBA Draft belegt nur noch Platz 98.

Wo Bronny James Probleme hat

Es gab einige Zweifel an seiner Wurfeffizienz, insbesondere angesichts seiner College-Statistiken. Eine Schussquote von 36,6 Prozent bei nur 26,7 Prozent von der Dreipunktlinie ist definitiv nicht das, was NBA-Scouts begeistern dürfte.

Umso überraschender wirken Videos in den sozialen Medien, die zeigen, wie der Guard beim Combine zwölf Dreier in Folge souverän verwandelt.

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Ein weiterer Hinweis darauf, dass Bronny James und seine Leistungen am College immer im Zusammenhang mit seiner Gesundheit gesehen werden sollten. Aus diesem Grund bestritt er seine Spiele beim USC häufig mit begrenzter Spielzeit und fand sich in einer Mannschaft wieder, die die Saison mit 15 Siegen und 18 Niederlagen abschloss. Eine insgesamt enttäuschende Leistung für die Institution aus Kalifornien.

Kaum ein Team dürfte für den 19-Jährigen einen hohen Draft-Pick, etwa unter den Top 14, der kürzlich in der Draft-Lotterie gezogen wurde, investieren – dem berühmten Papa zum Trotz.

Das betonte sein Agent Rich Paul im März ESPN: „Für mich ist es nicht wichtig, ob ein junger Spieler im Lotto gezogen wird. Für mich ist es wichtig, dass ein Talent beim richtigen Team landet, wo es sich am besten entwickeln kann.“

LeBrons Traum könnte wahr werden

Wenn er seine Teilnahme also nicht zurückzieht, gelten die Lakers als heißer Kandidat für die Verpflichtung des Guards. Sie sehen in ihm einen vielversprechenden Zweitrunden-Pick.

Einerseits wäre es eine kluge PR-Maßnahme. Das Vater-Sohn-Duo wäre ein interessantes Bild. Mit 7 Millionen Instagram-Followern ist der Junior bereits ein kleiner Star für sich. Andererseits würden die Lakers es nutzen, um ihren Superstar anzulocken.

Denn LeBron sagt schon seit Längerem, dass es sein großer Traum wäre, mit seinem Sohn auf dem Platz zu stehen.

James denkt laut darüber nach, seine Karriere zu beenden

Und derzeit ist die Zukunft des Superstars noch unklar. Nach der 106:108-Niederlage gegen die Denver Nuggets, die das Ausscheiden aus den NBA-Playoffs besiegelte, sagte er auf einer Pressekonferenz auf die Frage, ob es sein letzter Auftritt im Lakers-Trikot sei: „Das werde ich nicht beantworten.“

Im Sommer kann er selbst entscheiden, ob er aus seinem aktuellen Vertrag aussteigt oder ihn in Los Angeles verlängert, dafür wird er aber auf mehr als 51 Millionen Dollar (umgerechnet knapp 48 Millionen Euro) verzichten.

Aber auch für andere Teams könnte die Verpflichtung von Bronny James sinnvoll sein. „Er wird die G-League-Arenen füllen und Merchandising betreiben. All dies macht ihn zu einem attraktiven Spieler, egal ob in der späten ersten oder zweiten Runde. Er hat definitiv eine Chance, in der NBA zu spielen“, erklärte Adrian Wojnarowski ESPN zuletzt.

Brisanter Verdacht: Verfolgt LeBron einfach seinen Sohn?

Allerdings ist es alles andere als sicher, dass eine Verpflichtung von Bronny James gleichbedeutend mit der Zukunft von Vater LeBron ist – auch wenn seit Monaten der brisante Verdacht kursiert, dass LeBron notfalls einfach zu dem Team gehen wird, das seinen Sohn als Free Agent entwirft . Ein gefährliches Gedankenspiel, da die Teams gezwungen wären, zu früh darüber nachzudenken, einen Jugendlichen (mit dieser Gesundheitsgeschichte) zu rekrutieren, nur um den Star-Vater anzulocken.

„In den letzten Monaten hat Rich Paul, der Agent von LeBron und Bronny James, daran gearbeitet, die Vorstellung zu zerstreuen, dass die Verpflichtung von Bronny James bedeutet, LeBron zu bekommen“, verriet er kürzlich ESPNInsider Brian Windhorst.

Er sagt: „LeBron wird aus seinem Vertrag aussteigen und die Option, mit Bronny zu spielen, steht auf der Liste.“ Aber ich glaube nicht, dass sie an erster Stelle steht. Ich glaube, dass er zu den Lakers zurückkehren wird.“

Das sagt Bronny zu den Gerüchten um LeBron

Auch Bronny James selbst bemühte sich im Kombinat, die Meldungen rund um den Sprengstoffverdacht nicht noch weiter anzuheizen.

„Ich wäre einfach glücklich, es in die Liga zu schaffen. Ich denke nicht wirklich daran, mit meinem Vater zu spielen. Das ist überhaupt nicht meine Denkweise“, betonte der 19-Jährige. Umgeben von Medienvertretern gab er zu, dass der Hype um ihn „manchmal groß“ sei.

„Ich versuche nur, meinen Job zu machen und zu sehen, wohin er mich führt“, diktierte er den Journalisten in die Aufnahmegeräte – bei einer der ersten Interviewmöglichkeiten überhaupt. Als Studienanfänger sprach er noch nicht mit den Medien.

Also nutzte Bronny James die Gelegenheit, um eine gewisse Distanz zwischen sich und seinem Vater herzustellen. „Die Leute versuchen einfach, mich mit ihm und all den großartigen Dingen in Verbindung zu bringen, die er erreicht hat. Ich habe noch nichts erreicht, daher denke ich, dass der Unterschied zwischen Bronny und LeBron hervorgehoben werden muss. Ich möchte nur, dass die Leute wissen, dass ich Bronny James bin und nicht nur der Sohn von LeBron James. Das wäre großartig.

Der diesjährige Draft findet am 26. und 27. Juni statt – bis dahin bleibt noch viel Zeit für Spekulationen darüber, wo Bronny James landen wird und ob sein Vater ihm vielleicht folgen wird.

Adele

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