Sport

Lucas Niang, een Frans-Ivoriaan bij de Super Bowl

Lucas Niang, de eerste Fransman in de geschiedenis die vorig jaar de Super Bowl won met zijn Kansas City Chiefs-team, kon het opnieuw doen. Zondag neemt hij deel aan een nieuwe finale van de American National Football League, ditmaal tegen de San Francisco 49ers. Onbekend aan deze kant van de Atlantische Oceaan, maar toch erg trots op zijn Franse en Ivoriaanse afkomst.

Gepubliceerd op :

4 minuten

Hij is de enige speler in de NFL, het American football-kampioenschap, die deze vlag op zijn helm draagt. Omdat spelers in de competitie hun afkomst konden laten zien, heeft de Fransman Lucas Niang ervoor gekozen om de met sterren bezaaide vlag en de driekleurige vlag naast elkaar te plaatsen.

Zondag 11 februari hangt de blauw-wit-rode vlag op het Super Bowl-veld. Voor het tweede jaar op rij zal deze in de Verenigde Staten geboren speler, uit een Franse vader en een Ivoriaanse moeder, deelnemen aan een van de grootste sportevenementen ter wereld. Zijn Kansas City Chiefs-team, dat vorig jaar al zegevierde, bereidt zich voor op de strijd tegen de San Francisco 49ers in Las Vegas.


„Ik heb mijn paspoort!“

De aanwezigheid van een ‘Frenchy’ aan de top van het Amerikaanse voetbal is een prestatie. Het laatste en enige spoor van een Fransman in de NFL dateert uit het begin van de jaren negentig met Richard Tardits, een Bask die de kleuren van de New England Patriots had gedragen. Ook al heeft Lucas Niang nooit in Frankrijk gewoond, hij claimt zijn afkomst. “Ik heb mijn paspoort!”, verkondigt hij op de pagina’s van de krant L’Équipe, die donderdag 8 februari een portret aan hem wijdde. „Mijn moeder kwam vanuit Ivoorkust naar Frankrijk om te studeren, waar een heel deel van mijn familie, van moederskant, nog steeds woont. Mijn vader groeide op in Frankrijk.“

Lucas Niang werd 25 jaar geleden geboren in New York en woonde vervolgens twee jaar in Zwitserland, voordat zijn ouders terugkeerden om zich in de Verenigde Staten, in Connecticut, te vestigen. Ondanks de afstand spreekt hij perfect Frans. Hij bracht al zijn zomers door in Frankrijk. „Ik ging naar Marseille, ook naar Lille, afhankelijk van waar mijn familie woonde. We verhuisden nogal wat, we gingen op bezoek bij mijn grootmoeder, onze ooms en tantes, mijn neven en nichten“, beschrijft hij, voordat hij een zwak voor “ pannenkoeken” en “croque-monsieur”.


Een hoop op Amerikaans voetbal

Ook al vertoont hij een zeer Franse smaak, het is voor een zeer Amerikaanse sport dat de jonge jongen gepassioneerd is. Na tennis en basketbal te hebben gespeeld, viel hij op de middelbare school op door American football te spelen. Verschillende universiteiten zijn in de race om hem te rekruteren. Hij koos uiteindelijk voor Texas Christian University (TCU).

In de aanval gepositioneerd als een aanvallende tackle, is het zijn rol om de quarterback, de spelmaker van het team, te beschermen. Ondanks zijn buitengewone omvang (1,98 m en 154 kilo) is Lucas Niang zeer mobiel en geniet hij van de gloriedagen van zijn universiteitsteam.

Helaas werd de jonge speler snel ingehaald door blessures. Hoewel hij een van de grote verwachtingen van de 2020-draft is, vertraagt ​​een heupoperatie zijn opkomst. Hij werd uiteindelijk pas in de derde ronde geselecteerd, zoals 96e keuze van de Kansas City Chiefs. De Covid-19-pandemie verhindert hem ook zijn eerste profseizoen te beleven.

In 2021 gaat nummer 77 verder met nieuwe blessures aan de schouder, ribben en vervolgens pezen. Lucas Niang houdt vol en keert terug naar het veld. Hij behoort niet tot de starters van het team, maar hij hielp de franchise een jaar geleden nog steeds de Super Bowl te winnen tegen de Philadelphia Eagles aan het einde van het seizoen 2022. Hij werd toen de allereerste Fransman die een NFL-titel won.

Dit jaar heeft zijn lichaam hem geen parten gespeeld. Hij kon aan 14 van de 17 wedstrijden meedoen en zal voor de finale van zondag op het veld staan ​​naast de twee sterren van het team, quarterback Patrick Mahomes en receiver Travis Kelce, compagnon van zanger Taylor Swift. “Lang leve Frankrijk!”, riep hij vorig jaar van vreugde na de overwinning van de Chiefs. Bij herhaling zal Lucas Niang nog verder de geschiedenis ingaan.


Adele

Grüße, das ist Adele. Als Nachrichtenjournalist setze ich mich dafür ein, bedeutende Geschichten zum Leben zu erwecken. Ich schreibe schon seit langem und genieße die Herausforderung, die perfekten Worte zu finden, um eine Geschichte auf fesselnde Weise zu vermitteln. Politik und aktuelle Ereignisse gehören zu meinen Lieblingsthemen, über die ich schreibe, und ich arbeite hart daran, den Lesern genaue Informationen zu geben, damit sie kluge Urteile fällen können. Wenn ich nicht schreibe, reise ich gerne und knüpfe Kontakte zu neuen Leuten.
Schaltfläche "Zurück zum Anfang"