Welt

Franse boeren komen in actie tegen vrijhandelsverdragen van de EU

Franse boerenvakbonden richten zich op de vrijhandelsovereenkomsten van de Europese Unie, die volgens hen de deur openen voor oneerlijke concurrentie van producten die uit het buitenland komen. In een tijd waarin de EU er bij boeren op aandringt om duurzamere – en soms duurdere – landbouwpraktijken toe te passen, zeggen de vakbonden dat deze handelsovereenkomsten het voor hen moeilijk maken om solvabel te blijven.

Franse boeren zeggen dat een van hun grootste angsten is dat Chileense appelen, Braziliaanse granen en Canadees rundvlees de Europese markt zullen overspoelen en daarmee hun levensonderhoud zullen ondermijnen. De Franse boeren bleven woensdag demonstreren op de snelwegen van het land, uit protest tegen stijgende kosten, overregulering en vrijhandelsovereenkomsten – partnerschappen tussen de EU en exporterende landen die volgens de boerenvakbonden tot oneerlijke concurrentie leiden.

De EU heeft de afgelopen jaren verschillende vrijhandelsovereenkomsten ondertekend, allemaal met als doel het verkeer van goederen en diensten te vergemakkelijken. Maar boeren zeggen dat de deals onoverkomelijke uitdagingen met zich meebrengen.

“Deze overeenkomsten zijn bedoeld om de douanerechten te verlagen, met maximale quota voor bepaalde landbouwproducten en non-tarifaire belemmeringen”, zegt Elvire Fabry, senior onderzoeker bij het Jacques Delors Instituut, een Franse denktank die zich bezighoudt met Europese zaken. „Ze hebben ook een steeds bredere reikwijdte van de regelgeving om Europese normen voor investeringen, bescherming van intellectueel eigendom, geografische aanduidingen en normen voor duurzame ontwikkeling te bevorderen.“

Zuid Amerikaan handelsovereenkomst in het dradenkruis

Sommige niet-EU-landen – zoals Noorwegen, Liechtenstein en IJsland – onderhouden uitgebreide vrijhandelsovereenkomsten met de EU omdat ze deel uitmaken van de Europese Economische Ruimte. Hierdoor kunnen ze profiteren van het vrije verkeer van goederen, diensten, kapitaal en mensen.

Andere landen verder weg hebben meer variabele overeenkomsten met de EU ondertekend, waaronder Canada, Japan, Mexico, Vietnam en Oekraïne. De EU heeft onlangs ook een akkoord getekend met Kenia en een deal met Nieuw-Zeeland, die dit jaar in werking zal treden; Er zijn ook onderhandelingen aan de gang met India en Australië.

De meeste zorgen baart echter een ontwerpovereenkomst tussen de EU en het Zuid-Amerikaanse handelsblok Mercosur. Dit handelspartnerschap tussen Argentinië, Brazilië, Uruguay en Paraguay staat al sinds de jaren negentig ter discussie en zou de grootste vrijhandelszone ter wereld creëren, een markt die 780 miljoen mensen omvat.

Lees verder‚De Franse landbouw kan niet worden geruild‘: boeren verenigen zich tegen de EU-regels en de gemondialiseerde markten

Franse boeren maken zich vooral zorgen over de mogelijke gevolgen van het akkoord voor de landbouw. De meest recente versie van de tekst introduceert quota voor de Mercosur-landen om 99.000 ton rundvlees, 100.000 ton gevogelte en 180.000 ton suiker per jaar te exporteren, met weinig of geen douanerechten. In ruil daarvoor zouden ook de invoerrechten op de export vanuit de EU op veel producten met een beschermde oorsprongsbenaming (BOB) worden verlaagd.

In een tijd waarin de EU boeren aanspoort om duurzamere landbouwpraktijken toe te passen, zeggen Franse vakbonden dat deze overeenkomsten de deur zouden openen voor massale import – tegen meer concurrerende prijzen – van producten die niet aan dezelfde milieunormen voldoen als de producten uit Europa. Franse boeren roepen op wat zij zeggen als oneerlijke concurrentie van boeren in Zuid-Amerika die GMO-gewassen kunnen verbouwen en groeibevorderende antibiotica op vee kunnen gebruiken, wat in de EU verboden is.

Vakbonden uit verschillende sectoren kwamen in actie nadat de Europese Commissie hen op 24 januari had meegedeeld dat de onderhandelingen met Mercosur „vóór het einde van dit mandaat“, dat wil zeggen vóór de verkiezingen voor het Europees Parlement in juni, konden worden afgerond.

De FNSEA, de grootste boerenbond van Frankrijk, riep onmiddellijk op tot een “duidelijke afwijzing van vrijhandelsovereenkomsten”, terwijl de milieuvriendelijke boerengroep Confédération Paysanne (Boerenfederatie) opriep tot een “onmiddellijke stopzetting van de onderhandelingen” over dit soort overeenkomsten.

Een gemengde plaat

“In werkelijkheid varieert de impact van deze vrijhandelsovereenkomsten van sector tot sector”, aldus Fabry. “De onderhandelingen voorafgaand aan overeenkomsten zijn erop gericht de openstelling van de handel te kalibreren om de negatieve gevolgen voor de meest kwetsbare sectoren te beperken. En tegelijkertijd kunnen deze sectoren profiteren van andere overeenkomsten. Uiteindelijk is het een kwestie van het vinden van een algemeen evenwicht.“

Deze ongelijkheid is overduidelijk zichtbaar in de landbouwsector. “Zowel de wijn- en gedistilleerde drankenindustrie als de zuivelindustrie kunnen er meer bij winnen dan bijvoorbeeld veehouders”, aldus Fabry. Deze sectoren zijn de belangrijkste begunstigden van vrijhandelsovereenkomsten, volgens een rapport uit 2023 van de Franse Nationale Vergadering.

“Het bestaan ​​van handelsovereenkomsten die het mogelijk maken om de verschillen in douanerechten weg te werken is een ‘overbepalende factor’ in het concurrentievermogen van Franse wijnen”, schreef FranceAgriMer, een nationale instelling voor landbouw en maritieme producten onder het gezag van het Franse ministerie van Landbouw. in een rapport uit 2021. Bij de meeste vrijhandelsovereenkomsten worden de douanerechten verlaagd of afgeschaft om de export van veel BOB-producten mogelijk te maken, een categorie waartoe veel wijnen behoren.

De impact op vlees is echter minder duidelijk. Terwijl FranceAgriMer zegt dat het evenwicht tussen import en export in het voordeel van de EU lijkt te zijn voor varkensvlees, lijkt de export van pluimvee te dalen als gevolg van de overeenkomsten. Vandaar de zorgen over het geplande verdrag met Nieuw-Zeeland, dat voorziet in de import van 36.000 ton schapenvlees in de EU, wat overeenkomt met 45% van de Franse productie in 2022. Frankrijk heeft echter nog steeds een groot graanoverschot, afgezien van soja.

‚Een onderhandelingschip‘

Naast de impact op de landbouw moet “dit debat over vrijhandelsovereenkomsten rekening houden met andere kwesties”, aldus Fabry. “We bevinden ons in een situatie waarin de EU haar voorraden probeert veilig te stellen, en in het bijzonder haar voorraden van strategische mineralen. De Braziliaanse lithium-, kobalt-, grafiet- en andere hulpbronnen mogen niet over het hoofd worden gezien.”

De overeenkomst met Chili moet het mogelijk maken strategische mineralen te exporteren in ruil voor landbouwproducten. Duitsland steunt de overeenkomst met Mercosur krachtig, omdat het dit volgens Fabry als een uitlaatklep voor zijn industriële sectoren ziet.

“In vrijwel alle vrijhandelsovereenkomsten wordt de landbouw altijd gebruikt als onderhandelingstroef in ruil voor de verkoop van auto’s of Airbus-vliegtuigen”, vertelde Véronique Marchesseau, secretaris-generaal van de Confédération Paysanne, aan AFP.

Michèle Boudoin, voorzitter van de Franse Nationale Schapenfederatie, vertelde AFP dat de overeenkomst met Nieuw-Zeeland „de lamsvleesmarkt in Frankrijk zal destabiliseren“.

Lees verderWaarom Franse boeren in actie komen: brandstofverhogingen, groene regelgeving, EU-richtlijnen

‘We weten dat Duitsland zijn auto’s moet exporteren, dat Frankrijk zijn tarwe moet verkopen, en ons wordt verteld dat we een bondgenoot in de Stille Oceaan nodig hebben om China en Rusland te bestrijden. Maar als dat het geval is, dan hebben we hulp nodig om dat te doen. in staat om bijvoorbeeld lamsvlees van topkwaliteit te produceren,“ zei ze.

Tot slot: “Er is sprake van beïnvloeding”, aldus Fabry. “Deze overeenkomsten blijven ook een manier voor de EU om haar milieunormen te bevorderen en haar partners op het pad van ecologische transitie te leiden, zelfs als hierover moet worden onderhandeld”, aldus Fabry.

Marc Fesneau, de Franse minister van Landbouw, voerde hetzelfde argument aan. „In de meeste gevallen zijn de overeenkomsten gunstig geweest, ook voor de Franse landbouw.“ Fesneau schreef over X Vorige week voegde hij eraan toe: “Dat zal nog meer het geval zijn als we ervoor zorgen dat onze normen worden gerespecteerd.”

Mercosur-onderhandelingen opgeschort?

Terwijl de door de boeren beloofde “belegering” van Parijs en andere belangrijke locaties in Frankrijk voortduurt, probeert de Franse regering landarbeiders gerust te stellen over Mercosur, ook al hebben president Emmanuel Macron en de Braziliaanse president Luiz Inácio Lula da Silva de onderhandelingen in december opnieuw gelanceerd. “Frankrijk is duidelijk gekant tegen de ondertekening van het Mercosur-verdrag”, erkende premier Gabriel Attal vorige week.

Het Élysée-paleis zei maandagavond zelfs dat de EU-onderhandelingen met het Zuid-Amerikaanse blok waren opgeschort vanwege het verzet van Frankrijk tegen het verdrag. De omstandigheden zijn “niet rijp” voor het afronden van de onderhandelingen, zegt Eric Mamer, woordvoerder van de Europese Commissie. „De gesprekken zijn echter nog gaande.“

Voordat het akkoord wordt aangenomen, moet het unaniem door het Europees Parlement worden aangenomen en vervolgens individueel door de 27 EU-lidstaten worden geratificeerd.

Dit artikel is vertaald van het origineel in het Frans.

Adelbert

Hallo, ich bin Adelbert. Ich bin Nachrichtenautorin und es liegt mir am Herzen, wichtige Geschichten zum Leben zu erwecken. Ich schreibe nun schon seit Jahren und liebe die Herausforderung, die richtigen Worte zu finden, um eine Geschichte auf interessante Weise zu erzählen. Meine Lieblingsthemen sind Politik und aktuelle Ereignisse, und ich bemühe mich, den Lesern genaue Informationen zu liefern, die ihnen helfen können, fundierte Entscheidungen zu treffen. Wenn ich nicht schreibe, genieße ich es, neue Orte zu erkunden und neue Leute kennenzulernen.
Schaltfläche "Zurück zum Anfang"