Sport

Franck Kessié, symbool van een team uit Ivoorkust dat erin is geslaagd de kop op te steken

Met zijn 27 jaar is Franck Kessié een steunpilaar op het middenveld van Ivoorkust. En net als zijn team maakte de Olifant een mentale duik tijdens een ingewikkelde start van de CAN, voordat hij in de achtste finales weer opleefde tegen Senegal. De speler, tweemaal beslissend tegen de Lions of Téranga, lijkt nu het hoofd omgedraaid te hebben en zal zaterdag tegen Mali ongetwijfeld een sterke aanwinst zijn voor zijn selectie.

Gepubliceerd op : Gewijzigd:

6 minuten

De African Cup of Nations voelt voor Franck Kessié als een emotionele achtbaan. Net als zijn selectie Ivoorkust zit de 27-jarige middenvelder sinds de start van de thuiscompetitie van de Elephants op wisselstroom.

De ‘president’ – zijn bijnaam – en zijn teamgenoten kenden een ingewikkelde start van CAN 2024 met een nederlaag tegen Nigeria (0-1) en een vernedering thuis tegen Equatoriaal-Guinea (0-4), daarna kwam er een kwalificatie in ronde 16 tot op het bot dankzij de overwinning van Marokko tegen Zambia (1-0)… alvorens de regerend Afrikaans kampioen Senegal (1-1, tab 5-4) omver te werpen tijdens de eerste knock-outwedstrijd.

Lees ookVolg Mali – Ivoorkust live

Of het nu ten goede of ten kwade was, Franck Kessié was er elke keer. Tijdens de openingswedstrijd tegen Guinee-Bissau (2-0) begon hij uitstekend met een assist voor Seko Fofana in de 4e minuut.

“Een CAN thuis betekent veel, we weten allemaal wat ons te wachten staat, we hebben hard gewerkt”, zei hij op een persconferentie vóór de eerste bijeenkomst. “Laat de supporters hun best doen om ons te steunen, wij van onze kant zullen onze laatste middelen aanspreken om het beste te geven en hen tevreden te stellen.”

Maar wat volgde was meer een nachtmerrie: de Elephants stortten zich mentaal in, leden twee nederlagen en waren tot de laatste minuut dicht bij uitschakeling uit de groepsfase. Franck Kessié, een van de steunpilaren van het team, stond vervolgens in de frontlinie en kreeg kritiek op deze ramp.

“Nooit overwogen om op te geven”

„Het is duidelijk dat als Ivoorkust slecht speelt, het gemakkelijker is om een ​​speler als Franck Kessié te indexeren, omdat ik een van de veteranen ben en ook een van de spelers ben die de meeste „ervaring in dit team“ heeft. speler bij de microfoon van beIN Sports na de overwinning tegen Senegal. „Dus het is normaal. Het is normaal dat ik kritiek krijg om de jongsten te kunnen beschermen. Dus ik accepteer het en de kritiek zorgt ervoor dat we kunnen werken en zo ver mogelijk kunnen gaan.“

Tijdens de wedstrijd tegen de Téranga Lions begon Kessié de wedstrijd op de bank – een sterke keuze van Emerse Faé voor zijn eerste wedstrijd als coach van Ivoorkust. Maar zodra hij in de 73e minuut in het spel kwam, toonde de ervaren ‘president’ – 69 interlands bij de Elephants, 8 doelpunten – kalmte door aan het einde van de wedstrijd vanaf de strafschopstip (86e) gelijk te maken en vervolgens het schot te scoren naar het winnende doelpunt.

Een terugkeer naar de genade voor hem en zijn teamgenoten, die een lange weg hebben afgelegd. „Toen je uit een wedstrijd tegen Equatoriaal-Guinea kwam waar je voor je publiek werd verslagen, in het stadion dat de naam van de president draagt, voelden we deze frustratie en vernedering echt. Het is alsof we de uitverkochte zaal waren.“ de natie. Na de wedstrijd tegen Marokko werden we opgeroepen en ik denk dat we niets meer te verliezen hadden. En zoals ze zeggen: een geest kan niet bang zijn“, legt Franck Kessié uit.

De middenvelder is sinds het begin van zijn professionele carrière niet iemand die opgeeft. Franck Kessié werd geboren op 19 december 1996 in Ouragahio en groeide op in een bescheiden gezin. Nadat hij in lokale teams had gespeeld, waaronder Zady FC, trad hij op 14-jarige leeftijd toe tot Stella Club d’Adjamé in Abidjan. Eerst bij de jeugd, daarna in het eerste elftal.

Al snel opgemerkt door Franse clubs (FC Nantes en Tours FC), waren zijn tests in Frankrijk niet doorslaggevend. Maar hij gaf de overstap naar Europa niet op en zijn weddenschap wierp vruchten af ​​toen hij in januari 2015 voor drie jaar tekende bij Atalanta Bergamo (Serie A).

De voorzitter van de Stella Club in Adjamé had hem tot deze keuze gedwongen. Salif Bictogo herinnert zich ook de karaktersterkte die Franck Kessié toen al had, zoals hij tegen So Foot zei: “Italië is een bolwerk van het wereldvoetbal. Hij wist dat hij tactisch veel zou leren, dat hij fysiek zou werken. Ik had hem vaak aan de telefoon. Het was moeilijk voor hem, ver weg van zijn moeder en zijn zes broers en zussen. Maar hij bleef volhouden, klaagde nooit en overwoog nooit om op te geven.‘

“Nog een lange weg te gaan”

Franck Kessié vestigde zich in Bergamo, waar hij werd opgemerkt door verschillende grote Europese clubs… waaronder AC Milan, bij wie hij in 2017 tekende. Bij de Rossoneri speelde hij in vijf seizoenen 202 wedstrijden en scoorde 36 keer. Vrijgelaten ging hij een seizoen naar FC Barcelona. Maar het avontuur werd voor de Blaugrana afgebroken, met name vanwege onvoldoende speeltijd. Na een jaar sloot hij zich aan bij Saoedi-Arabië, in Al-Ahli, waar hij nog steeds is.

Aan de selectiekant proefde de Ivoriaanse middenvelder al op jonge leeftijd de smaak van internationale wedstrijden: hij speelde zijn eerste wedstrijd op 6 september 2014 op de leeftijd van 17 jaar, 8 maanden en 18 dagen. Maar ondanks zijn vroegrijpheid zagen we hem weinig meer bij de Olifanten, totdat coach Michel Dussuyer hem in 2016 terugriep.

„Kessié was pas 21 jaar oud, maar al heel volwassen. Hij ontwikkelde zichzelf als speler, maar ook als man. Ik ontdekte een verlegen, maar zeer vastberaden jongen, die zichzelf de middelen geeft om te slagen.“ Dat blijkt, aan en uit het veld”, herinnert de coach zich tegen So Foot.

Lees ookZoek de tabel voor de laatste fase

Sindsdien is de ‘president’ een drijvende kracht in de Ivoriaanse selectie. Ook al concurreert hij momenteel met Jean-Michaël Seri – auteur van een volledige wedstrijd als schildwacht tegen Senegal – Franck Kessié kon er ook bij zijn op de belangrijke momenten van de wedstrijd tegen de Lions van Téranga.

„We moesten alles geven om voor een verrassing te zorgen, de druk lag niet meer aan onze kant. Dat hebben we gedaan. We hebben gereageerd en godzijdank gewonnen. Maar er is nog een weg te gaan“, vatte hij na de wedstrijd samen. En om de reis voort te zetten zullen we zaterdag Mali moeten overwinnen.

Adele

Grüße, das ist Adele. Als Nachrichtenjournalist setze ich mich dafür ein, bedeutende Geschichten zum Leben zu erwecken. Ich schreibe schon seit langem und genieße die Herausforderung, die perfekten Worte zu finden, um eine Geschichte auf fesselnde Weise zu vermitteln. Politik und aktuelle Ereignisse gehören zu meinen Lieblingsthemen, über die ich schreibe, und ich arbeite hart daran, den Lesern genaue Informationen zu geben, damit sie kluge Urteile fällen können. Wenn ich nicht schreibe, reise ich gerne und knüpfe Kontakte zu neuen Leuten.
Schaltfläche "Zurück zum Anfang"