Welt

Een onuitgesproken pijn: het Franse onvruchtbaarheidsprobleem aanpakken

De Franse president Emmanuel Macron beloofde deze week het groeiende onvruchtbaarheidsprobleem van het land aan te pakken als onderdeel van de inspanningen om het trage geboortecijfer van het land nieuw leven in te blazen, waarbij hij het onderwerp onvruchtbaarheid omschreef als “het taboe van de eeuw”. Er wordt gezegd dat meer dan drie miljoen mensen in Frankrijk aan de aandoening lijden, waardoor het een groot probleem voor de volksgezondheid is – maar wel een probleem dat nooit als zodanig is behandeld.

Macron beloofde dinsdag tijdens een persconferentie op televisie stappen om het dalende geboortecijfer in Frankrijk een impuls te geven, waarbij hij opriep tot een “demografische herbewapening” van het land. De oproep kwam nadat Frankrijk het laagste jaarlijkse geboortecijfer sinds de Tweede Wereldoorlog had geregistreerd, met 678.000 geregistreerde geboorten in 2023 – een scherpe daling van 6,6 procent ten opzichte van het jaar daarvoor.

Frankrijk is al lang trots op zijn relatief hoge geboortecijfer, beschreven als een ‘Franse uitzondering’ in Europa. Maar recente trends hebben de status van het land als kampioen op het gebied van het maken van baby’s ondermijnd – en hebben een groeiend vruchtbaarheidsprobleem aan het licht gebracht.

Uit een rapport uit 2022 in opdracht van de regering blijkt dat maar liefst één op de vier Franse paren die twaalf maanden of langer op natuurlijke wijze proberen zwanger te worden, daar niet in slagen. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) definieert dit als onvruchtbaarheid – een aandoening die momenteel maar liefst 3,3 miljoen mensen in Frankrijk treft.


FRANSE VERBINDINGEN © FRANKRIJK 24

Onder hen is Virginie Rio, de president en mede-oprichter van de belangenorganisatie Collectif Bamp!, die pleit voor een betere behandeling van onvruchtbaarheid.

Nadat Rio jarenlang niet op natuurlijke wijze zwanger was geworden, zocht Rio hulp via Medical Assisted Procreation (MAP), wat uiteindelijk resulteerde in een zwangerschap. Maar haar lange reis was vol uitdagingen, niet in de laatste plaats vanwege wat zij omschreef als een gebrek aan begrip en medeleven van artsen.

“Mij werd verteld dat vrouwen psychische problemen hadden en dat ik meer moest ontspannen”, zei ze, wijzend op seksistische vooroordelen rond de kwestie van onvruchtbaarheid. “Het discours zorgt ervoor dat vrouwen zich erg schuldig voelen. Ze krijgen het gevoel alsof het hun schuld is dat ze geen kinderen kunnen krijgen,‘ legde Rio uit.

De onderliggende oorzaken

Meerdere onderzoeken hebben aangetoond dat de leeftijd van een vrouw een sleutelrol speelt in haar vermogen om zwanger te worden. Uit een onderzoek dat in mei 2020 in het Upsala Journal of Medical Sciences werd gepubliceerd, bleek dat een vrouw onder de 30 jaar een kans van 85 procent had om binnen een jaar zwanger te worden, terwijl een vrouw van 30 jaar een kans van 75 procent had. Op 35-jarige leeftijd daalden de kansen nog verder, naar 66 procent, en naar 40 naar 44 procent.

Maar dit soort statistieken werkt schuldgevoelens in de hand en geeft nauwelijks het volledige beeld weer.

“Het stigma dat vrouwen de enigen zijn die verantwoordelijk zijn voor onvruchtbaarheid is diep geworteld in de hoofden van mensen”, zegt Élise de La Rochebrochard, onderzoeker aan het Franse Instituut voor Demografische Studies (INED). “We moeten deze overtuiging niet versterken, door vrouwen de enigen te maken die verantwoordelijk zijn voor de voortplanting – aangezien het ook een probleem is voor mannen,” zei ze.

De afgelopen decennia hebben vrouwen om verschillende redenen de neiging gehad om tot later in hun leven te wachten voordat ze probeerden een kind te krijgen. Sociologen wijzen erop dat vrouwen een veel groter deel van de beroepsbevolking uitmaken en op een wijdverbreide toegang tot voorbehoedmiddelen. Veel jongvolwassenen zetten hun zwangerschapsplannen in de wacht omdat ze op zoek zijn naar professionele en emotionele stabiliteit. Maar hoe langer mensen wachten met het zoeken naar hulp voor een onvruchtbaarheidsprobleem, hoe moeilijker het voor hen wordt.

Medische aandoeningen, zoals endometriose, polycysteus ovariumsyndroom (PCOS) en stoornissen in de spermaproductie, zijn ook verantwoordelijk voor de stijging van de onvruchtbaarheidscijfers.

Lees verderEndometriose bestrijden: ‚Ik weet niet wat het betekent om pijnvrij te zijn‘

Uit een in 2017 gepubliceerde meta-analyse bleek dat de gemiddelde concentratie gameten in sperma tussen 1973 en 2011 met 50 procent was gedaald. Er zijn verschillende redenen aangehaald voor de scherpe daling, waaronder roken, alcoholgebruik en obesitas, maar ook de blootstelling aan vervuiling en hormoonontregelaars, die in veel kunststoffen voorkomen en de hormonen in het lichaam verstoren.

“De achteruitgang van de spermakwaliteit is een zorgwekkende kwestie, maar er is geen reden tot paniek”, zegt Micheline Misrahi-Abadou, hoogleraar biochemie en moleculaire biologie aan de Universiteit van Paris-Saclay. Ze zei dat de huidige gametenconcentratie gemiddeld 40 tot 50 is. miljoen gameten per milliliter sperma is nog steeds meer dan genoeg om een ​​vrouw te bevruchten.

Dus wat zijn de remedies?

Wanneer medische omstandigheden een zwangerschap in de weg staan, kunnen hormoonbehandelingen helpen. In Frankrijk is Medically Assisted Procreation (MAP) sinds 2021 beschikbaar voor alle vrouwen en vereist niet langer dat ze voldoen aan de medische criteria van onvruchtbaarheid. Maar veel artsen zeggen dat hormonale behandelingen niet altijd nodig zijn en in sommige gevallen zelfs niet de beste route naar zwangerschap zijn.

“Een deel van de drie miljoen mensen die naar schatting aan onvruchtbaarheid lijden, kan te wijten zijn aan het feit dat paren direct voor MAP gaan”, zegt Misrahi-Abadou, eraan toevoegend dat ze begrijpt waarom sommigen niet het risico willen nemen om te wachten met het worden van ouders.

„Onvruchtbaarheid veroorzaakt vreselijk lijden en wordt als een tragedie ervaren, vooral als de oorzaak onbekend is. Maar MAP kan een extra bron van lijden zijn, met een gemiddeld faalpercentage van 40 procent“, zei ze.

Paren die voor een MAP-behandeling kiezen, moeten een groot aantal tests en behandelingen ondergaan die zowel duur als stressvol kunnen zijn. Maar onvruchtbaarheid is niet alleen een sociale uitdaging, het is ook een professionele uitdaging.

“MAP-protocollen zijn vaak tijdrovend en niet succesvol, waardoor het voor mensen moeilijk kan worden om hun werk te combineren met de behandeling die ze krijgen”, legt Rio uit. “Werkgevers verwachten vaak dat hun werknemers productief en aanwezig zijn, maar bij MAP-behandelingen kunnen vrij nemen van werk.”

De auteurs van het onvruchtbaarheidsrapport uit 2022 adviseerden betere publieke informatie, te beginnen vanaf de middelbare school, evenals gerichte consultaties in een poging de factoren te identificeren die de vruchtbaarheid beïnvloeden. Ze benadrukten ook de noodzaak om voedselproducten die fyto-oestrogenen bevatten te etiketteren – wat onvruchtbaarheidsproblemen kan veroorzaken. Ten slotte stelden ze voor dat artsen en andere gezondheidswerkers meer training over dit onderwerp zouden krijgen.

Verwaarloosde problemen

Ondertussen proberen onderzoekers de onderliggende factoren van onvruchtbaarheid vast te stellen.

„Het identificeren van de oorzaken van onvruchtbaarheid is een essentiële voorwaarde om behandelingen te verbeteren“, zegt Misrahi-Abadou, eraan toevoegend dat genetica hiervoor een bijzonder belangrijk hulpmiddel is. „Zoals op alle medische specialismen is het mogelijk om DNA-analyse te gebruiken om de oorzaken van onvruchtbaarheid op te sporen,“ zei ze. „Het uiteindelijke doel is het definiëren van een gerichte therapie met medicijnen die direct kunnen werken“, zegt Misrahi-Abadou, hoofd van het eerste referentielaboratorium voor genetische onvruchtbaarheid in het Bicêtre-ziekenhuis in Parijs.

De door FRANKRIJK24 geïnterviewde deskundigen waren het erover eens dat onvruchtbaarheid in Frankrijk niet serieus genoeg wordt genomen. Ze hopen dat de aankondigingen van Macron zullen worden gevolgd door actie.

“Onvruchtbaarheid is nog steeds een probleem dat door de samenleving wordt mishandeld, en de betrokken mensen worden ook mishandeld”, zegt Rio, eraan toevoegend dat de oproepen tot actie van haar belangengroep al lang worden genegeerd. Misrahi-Abadou voegde hieraan toe: “Onvruchtbaarheid is geen dodelijke ziekte en wordt daarom als minder ernstig beschouwd dan andere pathologieën.”

Betekent dit, rekening houdend met de ambities van Macron, dat het “taboe van de eeuw” nu eindelijk zal worden doorbroken in Frankrijk? De deskundigen zijn daar niet zo zeker van. „Onvruchtbaarheid is een taboe, maar het is niet het enige probleem op het gebied van de reproductieve gezondheid waarover nog steeds moeilijk te praten valt“, aldus de La Rochebrochard. “Menstruatie en abortus zijn beide onderwerpen waar nog steeds niet genoeg over gesproken wordt.”

Onvruchtbaarheid, onvruchtbaarheid en verminderde vruchtbaarheid zijn drie verschillende concepten.

  • De WHO definieert onvruchtbaarheid als het onvermogen om zwanger te worden na een jaar of langer regelmatige onbeschermde seks.
  • Steriliteit is het totale onvermogen om zwanger te worden of zwanger te worden, ongeacht of de vrouw of man een behandeling ondergaat.
  • Verminderde vruchtbaarheid is een daling van het aantal geschatte geboorten per vrouw. In Frankrijk kwam het vruchtbaarheidscijfer vorig jaar uit op 1,68 kinderen per vrouw, vergeleken met 1,79 in 2022, volgens het nationale statistiekbureau INSEE. Dit kan deels worden verklaard door een algemene daling van het aantal vrouwen in de vruchtbare leeftijd (tussen 20 en 40 jaar), maar ook door andere factoren, waaronder levensstijlkeuzes.

Dit artikel is vertaald van het origineel in het Frans.

Adelbert

Hallo, ich bin Adelbert. Ich bin Nachrichtenautorin und es liegt mir am Herzen, wichtige Geschichten zum Leben zu erwecken. Ich schreibe nun schon seit Jahren und liebe die Herausforderung, die richtigen Worte zu finden, um eine Geschichte auf interessante Weise zu erzählen. Meine Lieblingsthemen sind Politik und aktuelle Ereignisse, und ich bemühe mich, den Lesern genaue Informationen zu liefern, die ihnen helfen können, fundierte Entscheidungen zu treffen. Wenn ich nicht schreibe, genieße ich es, neue Orte zu erkunden und neue Leute kennenzulernen.
Schaltfläche "Zurück zum Anfang"