Deutschland

de onzekere toekomst van Oekraïense oorlogsweduwen

Tienduizenden Oekraïense soldaten zijn omgekomen sinds het begin van de grootschalige invasie van Rusland op 24 februari 2022. Gezinnen moeten hun leven weer opbouwen, midden in een oorlog waaraan ze geen einde zien.

Terwijl ze naar het nieuws keek, hoorde Anastasia, 40, dat haar man zijn leven had verloren. Oleksii Dzhunkivskyi stond in Oekraïne bekend als bokskampioen, die kindercoach werd en zijn eigen sportschool runde in Irpin, een stad ten noordwesten van Kiev.

Toen Rusland Oekraïne binnenviel, besloot de familie dat Anastasia en hun tienerdochter Irpin zouden verlaten, terwijl Oleksii als vrijwilliger achter zou blijven en met het leger zou samenwerken om burgers te helpen. „Hij leverde voedsel, water, medicijnen en hielp bij de evacuatie. In totaal wist hij zo’n vijftig mensen te redden“, zegt Anastasia.

Toen Russische troepen de stad bezetten met de bedoeling deze als springplank te gebruiken om de Oekraïense hoofdstad, tien kilometer verder naar het oosten, in te nemen, waren de „omstandigheden verschrikkelijk“, zegt Anastasia. “Er was geen (internet)verbinding, constante bombardementen, geen licht, geen water.”

Op 23 maart zei Oleksii dat hij van plan was Irpin te verlaten en zich te herenigen met zijn vrouw en dochter – net nadat hij een laatste gezin had geholpen te vertrekken. Maar een dag later meldde het nieuws dat Oleksii was overleden. Ooggetuigen beweerden dat hij werd neergeschoten nadat Russische soldaten zijn boksschool binnengingen.

Anastasia Dzhunkivska en haar overleden echtgenoot Oleksii. © Anastasia Dzhunkovska

Tienduizenden doden

Noch Kiev, noch Moskou maakt officiële aantallen militaire slachtoffers bekend. De Oekraïense autoriteiten zeggen dat het openbaar maken van de cijfers hun oorlogsinspanningen zou kunnen schaden.

De Verenigde Naties schatten dat sinds het begin van de oorlog in Oekraïne in februari 2022 10.000 burgers zijn omgekomen en 18.500 gewond zijn geraakt.

De militaire verliezen worden op veel hoger geschat. Een Oekraïense groep die gegevens over de oorlog verzamelde, het Book of Memory-project, zei in november dat het de dood van ongeveer 25.000 Oekraïense soldaten had bevestigd, maar verwachtte dat het werkelijke aantal de 30.000 zou overschrijden.

In augustus schatte een rapport van de New York Times dat 70.000 leden van het Oekraïense leger waren gedood, terwijl Rusland ongeveer 120.000 troepen verloor.

Aan beide kanten steeg de menselijke tol in de winter en lente van 2023, tijdens de strijd om Bakhmut, een stad in het oosten van Oekraïne met de bijnaam de ‘vleesmolen’, waar wekenlang elke dag honderden soldaten werden gedood of gewond.

Lees ookOorlog in Oekraïne: Bakhmout, symbool van de felle strijd tussen Russen en Oekraïners

„Aan de telefoon sprak Oleksiy vaak met mij over het militaire leven in de loopgraven en de veldslagen. In Bakhmout zei hij dat de oorlog het meest intens was in de lucht. De posities werden voortdurend gebombardeerd en er waren „enorme menselijke verliezen“. legt Juliya Selutina, 40 jaar oud, uit.

Haar overleden echtgenoot was een advocaat en ondernemer die in Kiev woonde en die, toen de Russische invasie begon, onmiddellijk besloot voor Oekraïne te vechten. In mei 2022 voltooide Oleksiy zijn militaire opleiding en werd hij naar de frontlinie in Bakhmout gestuurd, terwijl Juliya en hun tienerdochter vluchtten en hun toevlucht zochten in het buitenland in een dorp in het noorden van Engeland.

Een stel staat samen en kijkt in de verte met de blauwe lucht achter hen.
Juliya Selutina met haar overleden echtgenoot Oleksiy. © Juliya Selutina

In juli 2022 raakte Oleksiy ernstig gewond na een luchtaanval. Hij overleed drie dagen na opname in het ziekenhuis. Juliya keerde terug naar Oekraïne zodra ze hoorde dat hij gewond was geraakt. Een negendaags bezoek dat eindigde met de begrafenis van haar man.

Vind steun

Juliya begon haar verdriet pas echt te verwerken toen ze eind 2022 terugkeerde naar Oekraïne. „Ik voelde een nieuwe golf van pijn. Toen besefte ik eindelijk dat Oleksiy er niet meer was“, legt ze uit.

Haar 14-jarige dochter keerde ondanks het gevaar met haar terug naar Oekraïne, waarbij ze volhield dat ze in het land wilde wonen waarvoor haar vader stierf. Het project waar Juliya aan werkte in de informatietechnologiesector verloor financiering. Ze merkte dat ze werkloos was. Ze leven nu van een militair pensioen dat aan haar dochter is toegekend.

In tegenstelling tot Frankrijk, waar militaire weduwen een maandelijks pensioen van de staat ontvangen, ontvangen Oekraïense weduwen slechts een eenmalige uitkering als hun echtgenoot tijdens zijn diensttijd in het leger overlijdt. Zij kunnen recht hebben op aanvullende betalingen, in de vorm van een maandelijks pensioen dat bijvoorbeeld door de plaatselijke autoriteiten wordt betaald, afhankelijk van de regio waar zij wonen.

Maar Anastasia, wier echtgenoot niet in het leger zat toen hij stierf, kreeg dergelijke steun niet van de Oekraïense staat. Tijdens de Russische bezetting van de stad Irpin verloren Anastasia en haar dochter hun huis en al hun bezittingen. Tegenwoordig deelt ze vrijwillig goederen uit aan mensen in nood en vertrouwt ze op de vrienden van haar man om haar financieel te helpen.

Zie ookOekraïne: families van soldaten eisen de demobilisatie van hun dierbaren

Anna Timosjenko, 33, heeft ook geen financiële steun ontvangen sinds haar partner Serhiy in augustus 2023 stierf, aangezien zij en Serhiy niet getrouwd waren.

Serhiy diende een aantal jaren in het Oekraïense leger en klom op tot een gedecoreerde officier. Sinds februari 2022 is het leger gevestigd in Oost-Oekraïne en vecht het in Mykolajiv, Cherson en Donetsk. Anna was vier maanden zwanger van Serhiy’s kind toen ze een telefoontje kreeg met de mededeling dat haar partner was overleden aan zijn verwondingen nadat hij op een mijn was gestapt.

Sindsdien leeft ze in een shocktoestand. „De hele familie blijft wachten tot hij terugkeert uit de oorlog, op berichten of telefoontjes van hem. Ook al weten we dat het onmogelijk is, je kunt je hart niet vertellen wat je ervan moet denken“, zegt ze.

Anna werkt als huisarts in het district Odessa in Zuid-Oekraïne en had graag sociale bijstand van de staat ontvangen. Hun kind kan na de geboorte recht hebben op financiële steun.

“Maatschappelijk werkers zouden families van gesneuvelde soldaten kunnen helpen met de nodige documenten, psychologische en juridische hulp kunnen bieden, en hen niet alleen laten in pijnlijk verdriet”, meent ze. In plaats daarvan, zegt ze, leren degenen die blijven ‚op eigen kracht met hun problemen omgaan‘. „(Maar) het is moeilijk om alleen en zwanger te zijn als je je hele leven voor je hebt en een heleboel plannen voor de toekomst.“

“Het leven is verdeeld”

Er is een openbare hulplijn in Oekraïne die psychologische ondersteuning biedt aan weduwen. Maar zowel Anastasia als Juliya begrepen dat hun kinderen hun beste motivatie waren om te rouwen. “Het besef dat onze dochter de enige was die nog voor mij overbleef, hield mij op de been”, zegt Juliya.

Voor Daria Pogodaieva, 32, is een van de moeilijkste aspecten van haar nieuwe leven haar vierjarige zoon laten begrijpen dat zijn vader er niet meer is. “Hij herinnert zich zijn vader, houdt van hem en mist hem”, zei ze. „Maar hij weet niet wat de dood is. Hij weet niet wat ‚voor altijd‘ betekent. Hij begrijpt niet dat hij zijn vader nooit meer zal zien.“

Daria ontmoette haar overleden echtgenoot Dymtro in Kiev. Hij werkte als ingenieur in het farmaceutische familiebedrijf van Daria. Toen de Russische invasie van Oekraïne begon, bestond er nooit enige twijfel over de vraag of Dymtro zich bij het leger zou voegen. ‘Maar ik wist dat hij diep van binnen voelde dat hij het moest doen’, legt ze uit. “Zo iemand was hij.”

In januari 2023 diende Dymtro als verkenner bij een maritieme brigade. Hij stond in de frontlinie toen Oekraïne in de zomer van 2023 zijn tegenoffensief lanceerde.

Dymtro (links), de overleden echtgenoot van Daria Pogodaieva, en Serhiy (rechts), de overleden metgezel van Anna Timosjenko.
Dymtro (links), de overleden echtgenoot van Daria Pogodaieva, en Serhiy (rechts), de overleden metgezel van Anna Timosjenko. © Daria Pogodaieva / Viktor Zalevskiy

Het positieve nieuws over de bevrijding van Oekraïense dorpen van de Russische bezetting werd gemengd met het nieuws over een persoonlijke tragedie voor Daria. Dymtro en twee andere soldaten werden op 15 juli gedood in Makarivka, een onlangs bevrijd dorp, terwijl ze hielpen met het verplaatsen van zware wapens. ‘Zijn horloge stopte om 13.45 uur’, herinnert ze zich. “Dat was het moment waarop de bommen op hen vielen.”

Daria’s rouw bracht haar ertoe de oorlog in het algemeen in twijfel te trekken. „Toen Dymtro stierf, begreep ik niet waar zijn dood voor was. Was het zijn leven waard? Ik heb nog steeds hoop op de overwinning, maar op dit moment is er geen hoop. Ik heb geen duidelijke visie op wanneer dit zou kunnen gebeuren.“

Voor anderen maakte het verdriet de overwinning van Oekraïne noodzakelijk. “We hebben al een te hoge prijs betaald”, zegt Anna. “Wij willen een vrij volk zijn, dus moeten we ons tot het einde verdedigen.”

“Ik heb goede hoop dat we een snelle overwinning zullen zien, omdat ik echt wil geloven dat deze verschrikkelijke verliezen niet voor niets zijn geweest”, voegt Juliya toe.

Voor Daria is de enige zekerheid dat de oorlog hun leven en dat van zoveel anderen in Oekraïne onomkeerbaar heeft veranderd. Na bijna twee jaar vechten zijn luchtaanvallen, bombardementen, drone-aanvallen en nu verdriet dagelijkse realiteit geworden.

“Het is misschien wel het engste wat je mensen kunt aandoen”, legt ze uit. „Je raakt gewend aan dit nieuwe leven, en er is weinig hoop dat de dingen weer kunnen worden zoals voorheen. Het leven is verdeeld: er is een voor en een na je dood. En het leven dat ik daarvoor had zal nooit meer gebeuren.“ terugkomen.“

Daria Pogodaieva vertaalde de getuigenissen die in dit artikel zijn getranscribeerd.

Dit artikel is vertaald uit het Engels. Het origineel vind je hier.

Adele

Grüße, das ist Adele. Als Nachrichtenjournalist setze ich mich dafür ein, bedeutende Geschichten zum Leben zu erwecken. Ich schreibe schon seit langem und genieße die Herausforderung, die perfekten Worte zu finden, um eine Geschichte auf fesselnde Weise zu vermitteln. Politik und aktuelle Ereignisse gehören zu meinen Lieblingsthemen, über die ich schreibe, und ich arbeite hart daran, den Lesern genaue Informationen zu geben, damit sie kluge Urteile fällen können. Wenn ich nicht schreibe, reise ich gerne und knüpfe Kontakte zu neuen Leuten.
Schaltfläche "Zurück zum Anfang"