Welt

De Franse landbouwcrisis in cijfers

De protesten die heel Frankrijk doorkruisen hebben een hernieuwde focus gelegd op het lot van boeren, een krimpende en vergrijzende categorie die overgeleverd is aan volatiele prijzen en die worstelt met sombere economische vooruitzichten. FRANCE 24 praat met een econoom en een vakbondsman over de sleutelfiguren achter de Franse landbouwcrisis.

Franse boeren hebben woensdag hun wegversperringen uitgebreid uit protest tegen de dalende voedselprijzen, de stijgende kosten en de verlammende regelgeving die volgens hen hun levensonderhoud kapot maakt.

De protesten, onderdeel van een toenemende woede onder landbouwproducenten in de hele Europese Unie, vormen een grote uitdaging voor de regering van president Emmanuel Macron, slechts enkele maanden vóór de Europese verkiezingen.

De onrust heeft een gevoelig debat heropend in Frankrijk, de grootste landbouwproducent van de EU, waar het aantal boeren is gedaald van 2,5 miljoen in de jaren vijftig tot minder dan een half miljoen nu.

De Franse boerenbevolking is niet alleen dramatisch gekrompen; het is ook ouder dan ooit tevoren. Volgens de laatst beschikbare volkstelling waren boeren in 2020 gemiddeld 51,4 jaar oud, vergeleken met 50,2 jaar in 2010.

Van de 496.000 boeren die in 2020 worden geteld, zullen er in 2026 bijna 200.000 – twee vijfde van het totaal – in aanmerking komen voor hun pensioen. Ondertussen worden jonge aspirant-boeren uit de sector geprijsd, omdat ze niet in staat zijn te investeren in land en onroerend goed.

“Jongeren die de landbouw in willen, moeten honderdduizenden, zo niet miljoenen euro’s investeren in een beroep dat bekend staat als zwaar, met lange werktijden, bereikbaarheidsdiensten, weinig vakantiedagen en een fluctuerend inkomen.” zegt econoom Alessandra Kirsch, hoofd studies bij de Franse denktank Agriculture Stratégies.

“De aflossingen van de leningen die ze de eerste jaren moeten doen, zijn te hoog vergeleken met de magere winsten die de boerderijen genereren”, legt ze uit.

Lees verderWaarom Franse boeren in actie komen: brandstofverhogingen, groene regelgeving, EU-richtlijnen

Het verbeteren van de aantrekkelijkheid van de sector is van cruciaal belang voor het voortbestaan ​​ervan, zegt Yohann Barbe, een veehouder uit Oost-Frankrijk die lid is van het bestuur van de FNSEA, de belangrijkste boerenbond van Frankrijk.

“We moeten mensen perspectief bieden op betere arbeidsomstandigheden”, zegt hij. “We hebben het geluk dat we in contact kunnen komen met de natuur, maar we moeten ook rond kunnen komen.”

  • 100.000 minder boerderijen in één decennium

Het gevolg van een krimpende beroepsbevolking is een bijna symmetrische daling van het totale aantal boerderijen, een daling met bijna 21% tussen 2010 en 2020 – een verlies van ongeveer 100.000 bedrijven in een tijdsbestek van tien jaar.

Kirsch wijst op grote hindernissen bij het overdragen van boerderijen van de ene generatie aan de andere, vanwege zowel de kosten van eigendommen als het gebrek aan kandidaten.


“Om nog maar te zwijgen van het feit dat de waarde van de landbouwproductie in de loop van de tijd afneemt: om dezelfde rijkdom te produceren heb je meer kapitaal en meer arbeid nodig”, voegt ze eraan toe. “Daarom krijg je grotere boerderijen die meer mensen in dienst hebben, maar niet meer verdienen.”

Deze laatste trend verklaart waarom het feitelijke landbouwareaal tussen 2010 en 2020 grotendeels stabiel is gebleven en landelijk met slechts 1% is gekrompen.

De ontberingen waarmee boeren worden geconfronteerd, worden verantwoordelijk gehouden voor een aanzienlijk hoger zelfmoordcijfer dan de bredere bevolking.

In 2020 was het zelfmoordpercentage onder boeren tussen 15 en 64 jaar 43,2% hoger dan het nationale gemiddelde, volgens cijfers van de Mutuelle sociale agricole (MSA), de belangrijkste zorgverzekeraar in de landbouwsector.

“Het is een beroep dat veel werk en kennis van vele vakgebieden vereist (bedrijfsleven, administratie, agronomie) en dat voortdurend onder vuur ligt”, zegt Kirsch. “Het combineren van professioneel en sociaal is in zulke omstandigheden niet eenvoudig, en het is gemakkelijk om je evenwicht te verliezen.”

Voor Barbe, de veeboer, zijn de landarbeiders achtergebleven, terwijl de rest van de professionele wereld zich heeft aangepast aan de veranderende tijden.

“Als we tegenwoordig op zondag aan tafel gaan voor het avondeten, ben ik de enige die opstaat om voor de koeien te gaan zorgen”, zegt hij.

  • Armer en kwetsbaarder

De strijd om de kosten en rekeningen te dekken, terwijl u zich zorgen maakt over onzekere inkomsten, is voor de meeste boeren een maar al te bekende ervaring.

Met 17,4% is het aandeel boerenhuishoudens dat onder de armoedegrens leeft hoger dan onder arbeiders (13,9%) en bedienden (12,1%), en bijna twee keer zo hoog als het nationale gemiddelde (9,2%), aldus aan INSEE, het nationale instituut voor statistiek.

Lees verderOp foto’s: Franse boeren blokkeren wegen en bruggen terwijl protesten het land overspoelen

De grotere kwetsbaarheid van boeren is een gevolg van hun hoge inkomensvolatiliteit, zegt Kirsch.

“Marktprijzen kunnen binnen een paar weken veranderen, en een weersgevaar kan een oogst binnen een paar uur wegvagen. In andere beroepen kun je onderhandelen over je salaris, je verkoopprijs bepalen en prognoses maken. In de landbouw weet je pas wat je inkomen zal zijn als je hebt geoogst en verkocht – en jij bent niet degene die de prijs bepaalt.”

Wilde schommelingen in de graanprijzen zijn indicatief voor de uitdagingen waarmee boeren worden geconfronteerd.

De prijs van tarwe daalde in december tot € 214 per ton, het laagste niveau in ruim twee jaar en minder dan de helft van de waarde in mei 2022, aldus de Euronext-beurs.

Kirsch wijst op verschillende factoren achter deze scherpe daling, te beginnen met de overvloedige Russische voorraden die Moskou in staat stellen zijn tarwe tegen ultracompetitieve prijzen te verkopen, waarmee hij de Fransen overtreft.

Ongunstige weersomstandigheden hebben de achterstand van de Franse boeren vergroot.

“Het was moeilijk om tractoren in ondergelopen velden te krijgen om de grond voor te bereiden en op het juiste moment te zaaien”, legt Kirsch uit. “We verwachten dan ook een slechte oogst, gecombineerd met prijzen die onder de productiekosten liggen.”

Dit artikel is een vertaling van het origineel in het Frans.

Adelbert

Hallo, ich bin Adelbert. Ich bin Nachrichtenautorin und es liegt mir am Herzen, wichtige Geschichten zum Leben zu erwecken. Ich schreibe nun schon seit Jahren und liebe die Herausforderung, die richtigen Worte zu finden, um eine Geschichte auf interessante Weise zu erzählen. Meine Lieblingsthemen sind Politik und aktuelle Ereignisse, und ich bemühe mich, den Lesern genaue Informationen zu liefern, die ihnen helfen können, fundierte Entscheidungen zu treffen. Wenn ich nicht schreibe, genieße ich es, neue Orte zu erkunden und neue Leute kennenzulernen.
Schaltfläche "Zurück zum Anfang"