Gesundheit

Alzheimer bestond bijna niet tijdens de Oudheid? Dementie is een moderne ziekte

Bestonden in de oudheid de ziekte van Alzheimer en andere vormen van leeftijdsgebonden dementie? Dit is een vraag waarover maar weinig denkers uit de tijd van Aristoteles en Hippocrates moesten debatteren.

Als onderdeel van een onderzoek dat onlangs is gepubliceerd in de Tijdschrift voor de ziekte van Alzheimer Onderzoekers van de University of Southern California (USC) analyseerden medische dossiers die teruggaan tot de oudheid en ontdekten dat er zeer weinig vermeldingen waren van leeftijdsgebonden vormen van dementie, wat erop wijst dat deze pathologieën het resultaat zijn van onze moderne levensstijl.

Zeer zeldzame vermeldingen van geheugenverlies

“De oude Grieken hadden heel, heel weinig – maar we hebben ze gevonden – vermeldingen van iets dat op een milde cognitieve stoornis zou kunnen lijken”, zegt professor Caleb Finch, universiteitsprofessor aan de School of Medicine, gerontoloog Leonard Davis van USC en hoofdauteur van de studie. “Toen we bij de Romeinen kwamen, vonden we minstens vier verklaringen die wijzen op zeldzame gevallen van gevorderde dementie, maar we kunnen niet zeggen of het de ziekte van Alzheimer is. Er was dus een progressie (van deze ziekten) van de oude Grieken naar de Romeinen.”

Professor Finch en Stanley Burstein, een historicus aan de California State University, Los Angeles, bestudeerden een verzameling oude medische geschriften van Hippocrates en zijn volgelingen. Een waardevolle documentatie die de pathologieën opsomt waarmee ouderen destijds te kampen hadden, zoals doofheid, duizeligheid of zelfs spijsverteringsstoornissen, maar waarin geen melding wordt gemaakt van geheugenverlies. Volgens de bestudeerde medische dossiers merkten de oude Grieken op dat veroudering over het algemeen leidde tot milde cognitieve stoornissen. Aandoeningen die echter niet te vergelijken zijn met de symptomen van de ziekte van Alzheimer en andere vormen van dementie, en die een groot verlies van geheugen, spraak en redenering veroorzaken.

Een paar eeuwen later, in de tijd van het oude Rome, werden enkele ernstigere gevallen van dementie geregistreerd. In de eerste eeuw na Christus merkte Plinius de Oudere op dat senator Valerius Messalla Corvinus zijn eigen naam was vergeten. De eeuw daarop merkte Claude Galien, een Griekse arts die verschillende Romeinse keizers behandelde, dat sommige mensen boven de 80 moeite hadden met het verwerven van nieuwe kennis.

Een sedentaire levensstijl en vervuiling zijn hierbij betrokken

Om deze langzame progressie van verschillende vormen van dementie tijdens de oudheid te verklaren, ontwikkelden de auteurs van de studie een theorie: in het oude Rome leidde de verdichting van de steden van het rijk tot een toename van de vervuiling, waardoor er steeds meer gevallen van cognitieve achteruitgang ontstonden. De vervuiling is vertienvoudigd door het gebruik van een krachtige vervuilende stof binnen de Romeinse aristocratie: lood. De rijke Romeinen van die tijd hadden loden waterleidingen en voegden loodacetaat toe, of Saturnussuiker – een zeer giftige chemische verbinding in witte poedervorm – aan hun wijn om deze zoeter te maken, waardoor hij zichzelf vergiftigde zonder het te weten.

Bij gebrek aan demografische gegevens uit het oude Griekenland en Rome zochten de auteurs naar een soortgelijk hedendaags model. Zo bestudeerden ze de Tsimané-indianen van vandaag, een inheems volk van het Boliviaanse Amazonegebied. Een volk dat tot op de dag van vandaag nog steeds een pre-industriële levensstijl heeft, zeer lichamelijk actief is en een bijzonder lage mate van dementie heeft: minder dan 1% van de bevolking, meldt het USC, vergeleken met ruim 11% van de mensen ouder dan 10 jaar. 65 jaar in de Verenigde Staten, volgens de Alzheimer’s Association. “Dit is de best gedocumenteerde van de grote populaties ouderen met minimale dementie, wat aangeeft dat de omgeving een belangrijke bepalende factor is voor het risico op dementie”, zegt professor Finch. Verhelderende resultaten die echter met een korreltje zout moeten worden genomen: als het oude Griekenland en Rome illustere oudsten hadden die de leeftijd van 80 jaar overschreden, stond de toenmalige levensverwachting niet toe dat veel mensen 80 jaar of zelfs 65 jaar oud werden. .

Tot op heden lijden „wereldwijd meer dan 55 miljoen mensen aan dementie”, herinnert de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zich. En elk jaar zijn er bijna 10 miljoen nieuwe gevallen. Dementie is het gevolg van verschillende ziekten en verwondingen die de hersenen aantasten. En de ziekte van Alzheimer is de meest voorkomende oorzaak van dementie, goed voor 60 tot 70 procent van de gevallen.” In Frankrijk “worden ongeveer een miljoen mensen getroffen door de ziekte van Alzheimer, oftewel 8% van de mensen ouder dan 65 jaar”, aldus de Vaincre Alzheimer Foundation. En elk jaar worden in Frankrijk ongeveer 225.000 nieuwe gevallen gediagnosticeerd.

Adelbert

Hallo, ich bin Adelbert. Ich bin Nachrichtenautorin und es liegt mir am Herzen, wichtige Geschichten zum Leben zu erwecken. Ich schreibe nun schon seit Jahren und liebe die Herausforderung, die richtigen Worte zu finden, um eine Geschichte auf interessante Weise zu erzählen. Meine Lieblingsthemen sind Politik und aktuelle Ereignisse, und ich bemühe mich, den Lesern genaue Informationen zu liefern, die ihnen helfen können, fundierte Entscheidungen zu treffen. Wenn ich nicht schreibe, genieße ich es, neue Orte zu erkunden und neue Leute kennenzulernen.
Schaltfläche "Zurück zum Anfang"