Wissenschaft & Technik

aanzienlijke hoeveelheden waterijs ontdekt op de evenaar

De Mars Express-sonde identificeerde ruim 15 jaar geleden gigantische afzettingen onder de formatie Medusae Fossae, bekend als de grootste bron van stof op Mars. Er waren destijds twijfels over de samenstelling ervan. Nieuwe waarnemingen in 2022 laten zien dat deze afzettingen feitelijk uit waterijs bestaan, waardoor het de grootste hoeveelheid water is die ooit in dit deel van de planeet is gevonden.

Dit zal u ook interesseren

(OP VIDEO) 15 dingen die u moet weten over Mars Terwijl er momenteel 3 missies onderweg zijn naar Mars, nodigen wij je uit om er meer over te leren…

Meer dan 15 jaar geleden lanceerde de Mars Express-sonde deEuropese RuimtevaartorganisatieEuropese Ruimtevaartorganisatie (ESA) observeerde de training Medusae Fossaegevestigd inevenaarevenaar van de planeet. Dit gebied op Mars staat bekend als de grootste sedimentaire afzetting op aarde. Het strekt zich ononderbroken uit over meer dan 5.000 kilometer, bestrijkt een gebied dat gelijk is aan dat van India, en is samengesteld uit verschillende geologische structuren die zijn gebeeldhouwd door de windwind met een diameter van honderden kilometers en een hoogte van enkele kilometers. Gelegen op de grens tussen de hooglanden en laaglanden van Mars, zijn deze formaties waarschijnlijk de grootste bron van stof op Mars en een van de deposito’sdeposito’s de meest uitgebreide ter wereld.

Raadselachtige aard van de afzettingen onder de Medusae Fossae-formatie

Destijds onthulden radargegevens enorme afzettingen tot 2,5 kilometer diep. Maar de gegevens waren niet duidelijk genoeg om precies te bepalen waaruit ze waren gemaakt. Als we aannamen dat dit ijsafzettingen zouden kunnen zijn, sloten wetenschappers niet uit dat het in werkelijkheid gigantische opeenhopingen van stof, vulkanische as of sedimentsediment geblazen door de wind.

In 2023 observeerde hetzelfde team dit intrigerende gebied op Mars opnieuw. Ze kwam tot een conclusie die weinig twijfel laat over de aard en samenstelling van deze ondergrondse afzettingen.

Met behulp van nieuwe gegevens van de Marsis-radar hebben wetenschappers ontdekt dat afzettingen van Medusae Fossae : “ waren zelfs dikker dan eerder werd gedacht: tot 3,7 kilometer dik “, legt Thomas Watters van het Smithsonian Institution, hoofdauteur van beide onderzoeken, uit. En om eraan toe te voegen dat het “ Interessant is dat de radarsignalen overeenkomen met wat we van ijslagen verwachten en vergelijkbaar zijn met de signalen die we zien van de poolkappen van Mars, waarvan we weten dat ze erg ijsrijk zijn. „. De nieuwe resultaten suggereren in plaats daarvan lagen stof en ijs, allemaal bedekt met een beschermende laag droog stof of as van enkele honderden meters dik.

Gigantische hoeveelheden water

We hebben het over een gigantische hoeveelheid ijs. Als al het ingesloten ijs zou smelten, zou het de hele planeet bedekken met een laag water van 1,5 tot 2,7 meter hoog: de grootste hoeveelheid water die ooit in dit deel van Mars is gevonden, en genoeg om de Rode Zee van de aarde te vullen. Deze nieuwe gegevens doen ook twijfels rijzen over de conclusies uit 2007. Gezien de dikte van de onderliggende afzettingen Medusae Fossaeals het maar enorme hopen stof, vulkanische as of door de wind geblazen sediment waren, “ we zouden verwachten dat ze onder hun eigen gewicht zouden bezwijkenlegt co-auteur Andrea Cicchetti van het Nationaal Instituut voor Astrofysica van Italië uit. Dit zou iets creëren dat veel dichter is dan wat we feitelijk zien MarsisMarsis. En toen we het gedrag van verschillende materialen zonder ijs modelleerden, repliceerde niets de eigenschappen van de Medusae Fossae-formatie: we hebben ijs nodig. »

Implicaties en nieuwe kwesties in de geschiedenis van de watercyclus op Mars

Hoewel Mars nu een dorre wereld lijkt te zijn, is het oppervlak van de planeet bezaaid met tekenen dat er ooit water in overvloed was, waaronder droge rivierkanalen, oude oceaan- en merenbodems, en door water uitgehouwen valleien. We hebben ook aanzienlijke voorraden waterijs op Mars ontdekt, zoals de enorme poolkappenpoolkappenDE gletsjersgletsjers dichter bij de evenaar begraven en het ijs aan de oppervlakte dat is ingebed in de bodem van Mars.

Het is niet verwonderlijk dat deze laatste analyse “ daagt ons begrip van de vorming van Medusae Fossae uit en roept evenveel vragen als antwoorden op „, zegt Colin Wilson, ESA-missiewetenschapper Mars ExpressMars Express en de Trace Gas Orbiter. Als het waterijs is, “ Deze enorme afzettingen zouden ons begrip van de klimaatgeschiedenis van Mars veranderen en zouden een fascinerend doelwit zijn voor menselijke verkenning roboticarobotica Van Maart „. Voor degenen die zoeken naar waar het water dat op Mars stroomde naartoe ging: deze afzettingen vormen een deel van het antwoord!

Hoewel Mars vandaag de dag dor lijkt, doet de ontdekking de belangstelling voor het vroegere water van de planeet herleven en roept het vragen op over de klimatologische geschiedenis ervan. Deze afzettingen, begraven onder honderden meters stof en sediment, zijn momenteel echter ontoegankelijk en vormen een uitdaging voor toekomstig onderzoek.

Adelheid

Hallo, ich bin Adelhard. Ich schreibe Nachrichtenartikel und es liegt mir am Herzen, wichtige Geschichten zum Leben zu erwecken. Ich schreibe jetzt schon seit einiger Zeit und genieße die Herausforderung, die richtigen Worte zu finden, um eine Geschichte auf fesselnde Weise zu erzählen. Politik und aktuelle Ereignisse sind zwei meiner Lieblingsthemen, und ich arbeite hart daran, den Lesern genaue Informationen zu liefern, die es ihnen ermöglichen, fundierte Entscheidungen zu treffen. Wenn ich nicht schreiben muss, genieße ich es, neue Orte zu erkunden und neue Leute kennenzulernen.
Schaltfläche "Zurück zum Anfang"